Уж (115 фото) — описание змеи, чем питается, где обитает, виды и факты

“Уж обыкновенный” относится к семейству “ужеобразных”, виду “настоящие ужи” и является самой распространенной змеей в средней полосе России. Не ядовит!

Где мы можем встретиться с этой змеей и как отличить ее от ядовитых собратьев? На эти другие вопросы о жизни ужей мы попытаемся ответить в этой статье.

Описание внешнего вида

Существует версия, что свое название ужи получили от старославянского слова “ужъ”, означающего веревка или канат. Ну а на что еще может быть похожа змея?

Старинные сказы донесли до нас сведения о том, что несколько тысячелетий назад в домах славян почетное место нынешних кошек занимали именно ужи, люди приручали этих змей, подкармливали немного и взамен змеи избавляли человеческие жилища от мышей и крыс.

Всех настоящих ужей выделяют среди собратьев следующие признаки:

  • Тело стройное и пропорциональное, голова небольшая, овальной формы.
  • Хвост короткий, составляет не более пятой части общей длины змеи.
  • Ужи-самки значительно превосходят в размерах особей мужского пола.
  • Чешуя ужей в зависимости от вида может быть окрашена в следующие цвета: черный, серый, зеленоватый и коричневый.
  • Боковые стороны головы снабжены защитными пластинами.
  • А вот глаза могут быть как круглой, так и щелевидной формы.
  • Количество зубов, их острота и подвижность отличаются у разных видов, но обладают общим признаком: размер зубов возрастает по направлению внутрь.
  • Зрачки ужей сужаются по вертикали, как у кошек.

Уж обыкновенный – крупная змея, отдельные экземпляры достигают в длину двух метров. Самки размерами заметно превосходят самцов.

Шейный перехват находится сразу за светлыми пятнами и хорошо выражен.

Язык типичный для змей – раздвоенный.

Верхняя сторона тела у ужей окрашена в серый, оливковый, черный или бурый цвет, часто с тёмными пятнами, часто располагающимися в шахматном порядке, и узкими поперечными полосами.

Брюхо окрашено в более светлые тона: белый, желтоватый или светло-серый.

Этому ужонку не более двух месяцев от роду

Главный отличительный признак обыкновенного ужа – “желтые уши”, светлые пятна на голове, окрашенные в светлые тона, обычно – разные оттенки желтого, иногда белые или оранжевые.

Щитки, расположенные на губах сверху, часто имеют светлый окрас и темной окантовкой.

Чешуйки на спине имеют ребристую форму, а на боках – гладкие.

Ужи подвержены весенней линьке, сбрасывая старую шкурку чулком. Для этого змея выбирает узкую расщелину между камнями или корнями дерева и проползая по не буквально выползает из старой одежды.

У некоторый ужей светлые ушки мало выражены или совсем отсутствуют, а также среди них встречаются альбиносы и меланисты.

Продолжительность жизни

Ну разве не красавица?

Продолжительность жизни ужа часто зависит от условий проживания.

В дикой природе немало хищников, желающих полакомиться мясом молодых ужат, да и от взрослой змеи мало кто отвернется из живущих поблизости зверей из отряда плотоядных.

В неволе ужи живут долго и часто перешагивают двадцатилетний рубеж.

Места обитания

Климат ужеобразные предпочитают умеренный, селятся в районах с повышенной влажностью, по берегам озер и рек, в лесах.

Вот самые популярные места, где водятся ужи:

  • в болотистых зарослях;
  • на лесных полянах;
  • в самой чаще леса;
  • На речных лугах;
  • В степях;
  • в скальных массивах;
  • на влажных кромках прудов;
  • в кустарнике;
  • прибрежных зонах;
  • В горах.
Уж вышел на вечернюю охоту, вероятно желает полакомиться рыбкой

Этих змей можно легко встретить и в городе: в городских парках, под мостами, у старых дамб. Свои укромные убежища ужи могут обустроить в дупле, меж корней деревьев, в норе, в подвале.

В сельской местности ужи не стесняются поселиться рядом с человеческим жильем в куче камней или валежника, сеннике, сарае или даже в современной теплице.

Идет вставка изображения...

Человеческое соседство привлекает змей возможностью легко добывать себе пропитание: там, где держат сельскохозяйственных животных обычно в изобилии водятся грызуны, такие как мыши, крысы, кроты.

Сельские жители обычно относятся к такому соседству с пониманием и даже пытаются привлечь на свою территорию этих охотников за мышами, оставляя им в укромном месте чашки с молоком. Ужи, как и ежи очень охочи до такого лакомства.

В старые времена существовало поверье, что вред, причиненный ужу, обязательно обратится на обидчика и его обязательно будут преследовать неудачи.

Очевидцы рассказывают, что известны случаи, когда ужи использовали для кладки яиц пустующие гнезда сельскохозяйственной птицы на деревенских подворьях.

Географический ареал

Ужи составляют большую часть среди поголовья змей, населяющих землю, примерно 60 процентов.

Единственным материком, где нельзя встретить этих хладнокровных животных, является Антарктида.

Наибольшее распространение ужи получили на материке Евразия, заселяя практически все земли с умеренным климатом. Встречаются подвиды ужей в Центральной и Южной Америке, Юге Африке, островах Океании и собственным видом ужей обладает даже Австралия.

Как отличить от гадюки

Очень часто безобидных ужей путают с другими змеями, например – гадюками, тем более что эти змеи легко уживаются на одной территории. Поэтому если нет особой надобности и уверенности в собственных познаниях, то змею в руки брать не рекомендуется.

Отличия ужа от гадюки легко найти на следующей фотографии:

  • Форма головы, у ужа -овальная, а у гадюки – треугольная.
  • Форма глаза, у гадюки щелевидные, а у ужа – круглые.
  • Наличие у ужа желтых пятен на голове.
  • У ужей чешуя расположена в шахматном порядке, а у гадюки = зигзагообразная полоса на спине.
  • Хвост ужа длинный и тонкий, а у гадюки гораздо более массивный и укороченный.

Образ жизни в разные времена года

Сегодня у этого ужика “рыбный день”

В теплое время года ужи ведут дневной образ жизни, всему на свете предпочитая такое занятие, как греться на камне, пеньке, принимая воздушные и солнечные ванны.

Утро и вечер посвящены охоте. Ужи прекрасно лазят по деревьям, способны перебираться с одной ветки на другую, прекрасно плавают и любят принимать водные процедуры.

Некоторые виды ужей умеют рыть норы и прокладывают под землей своеобразные туннели.

Ужи, обитающие в полупустынях, чтобы избежать солнечных ожогов, закапываются в землю или песок.

Уж – подвижен и ловок, скорость его перемещения по земле может достигать восьми километров в час, а в водной стихии этому великолепному пловцу ничего не стоит преодолеть большое расстояние – переплыть реку или озеро.

В принципе они предпочитают плавать вдоль береговой линии, но были случаи, когда плывущего ужа встречали в море за десяток километров от берега.

Идет вставка изображения...

Ужи – прекрасные ныряльщики, легко задерживают дыхание под водой до 20 минут.

Дневной отдых на пенечке

С наступлением холодного периода ужи впадают в спячку, выбирая для этого места, укромные и не промерзающие в морозы.

Вообще ужи ведут одиночный образ жизни, но на зимовку могут собираться в своеобразные клубки по нескольку змей сразу. Бывает, что в их “теплой компании” зимуют и змеи других видов.

Змеи могут проводить в спячке до 8 месяцев.

Рацион питания

Охотятся змеи этого вида из засады на мелких грызунов и земноводных. Уж устраивается поудобнее в укромном месте и караулит добычу, при приближении которой выполняет молниеносный бросок.

Основным рационом ужам служат мыши, крысы, ондатры, а также зазевавшиеся летучие мыши, белки и даже мелкие птицы.

Нередко обедом служат лягушки, ящерицы и головастики.

В воде ужи довольно искусны в ловле мелких рыбешек.

Маленькие ужата с удовольствием употребляют в пищу всевозможных насекомых, собирают моллюсков и улиток, дождевых червей.

Добытую дичь ужи не убивают, а заглатывают целиком. Если пойманная добыча велика, то процесс всасывания ее может занять по времени несколько часов.

После хорошего сытного обеда змея вполне может обходиться без еды несколько дней и даже недель.

А вот без воды ужи в активный теплый период года обходиться не могут, пьют они часто и помногу. Чем жарче на улице, тем больше воды требуется животному.

Размножение

Как и принято у всех змей – ужихи откладывают яйца, из которых впоследствии вылупляются маленькие ужата.

Половая зрелость наступает довольно поздно, в трех-четырехлетнем возрасте. У самок зрелый возраст может затянуться и до 5 лет.

Брачный период начинается с первыми по-настоящему теплыми днями в апреле-мае, в зависимости от условий региона проживания. Иногда ужи играют свои свадьбы поздней осенью и яйца самка откладывает уже весной.

В брачных играх с одной самкой обычно участвуют несколько самцов, свиваясь в один клубок возле нее. Между собой самцы не дерутся, а лишь стараются оттолкнуть соперников и помешать им оплодотворить самку.

Через непродолжительный период самка откладывает яйца. В отличии от птичьих, они не покрыты твердой скорлупой, поверхность змеиных яиц кожистая. Она состоит и большого количества волокон, соединенных между собой клейким белком в единую оболочку.

Яиц бывает в кладке от нескольких штук до сотни. В местах с большим количеством обитающих змей бывают и коллективные кладки, количество яиц в которых может достигать тысячи штук, такой вот получается змеиный инкубатор.

Для кладки самочки ужей выбирают укромные теплые влажные места, чтобы яйца не остывали и не перегревались на солнце. Как нельзя лучше для змеиного инкубатора подходят кучи прелых листьев или перегноя, заросли мха, трухлявые пни в лесной чаще.

Период инкубации составляет 1-2 месяца, и зависит от температуры окружающей среды и вида ужей.

Вылупившись на свет, маленькие ужата расползаются в разные стороны и с момента появления на свет начинают вести самостоятельную жизнь, полную опасностей и лишь немногим из них предстоит дожить в дикой природе до половозрелого возраста.

На маленьких ужат охотится их будущая потенциальная пища: крысы, мыши и жабы.

Представляет ли опасность

Идет вставка изображения...

Ужи на территории нашего континента безвредны для человека, при встрече предпочитают удалиться и укусить его практически не могут. При особо настойчивом приставании могут лишь обозначить укус, слегка оцарапав руку. Но при этом для мелких существ представляют опасность, так как являются хищниками.

Пойманный человеком уж нередко прибегает к маленькой хитрости. Змея, осознав собственное безвыходное положение и отсутствие возможности вырваться, может притвориться мертвой. Тело при этом становится неподвижным и обвисшим. Но как только человеческая хватка ослабеет и уж почувствует свободу – змейка немедленно оживет и попытается скрыться.

В других странах водятся ужи, снабженные для обороны ядовитыми зубами, такие как тигровый уж. Мы расскажем о них ниже.

Враги ужей

Несмотря на то, что сам уж является хищником, находится он не на вершине пищевой цепочки.

Многие крупные животные с удовольствием полакомятся ужинным мясом. Не пройдут мимо ужа лисы, норки, куницы.

Большие хищные птицы, такие как: коршуны, орлы, аисты, тоже не брезгуют отведать маленького ужонка или даже взрослую особь.

Крысы и другие грызуны с удовольствие обедают маленькими ужатами и разоряют ужинные кладки.

Полакомится ужом может и крупная рыба, такая как форель, если он зазевается во время купания.

Виды ужей

Кроме обыкновенного ужа есть и другие виды, с которыми легко может столкнуться человек в дикой природе.

Японский уж

Небольшая змейка около полуметра в длину с бурым, серым или шоколадным окрасом. Желтых пятен на голове не имеет или они мало выражены, из-за чего ее часто принимают за гадюку и убивают.

Несмотря на название обитает не только в Японии, но и на нашем Дальнем Востоке и других азиатских странах.

Японский уж

Восточный земляной уж

Обитатель американского континента, отличается от своих собратьев малыми размерами и отсутствием опознавательного знака в виде желтых ушек.

В длину достигает размера не более полуметра, обычно встречаются экземпляры по 25-30 см.

Восточный земляной уж

Блестящий древесный уж

Обитатель лесов Юго-Восточной Азии, практически всю свою жизнь проводит на деревьях и кустарниках.

Форма тела стройная и изящная, окрашен в бронзовый или коричневый цвет. Длина хвоста составляет около трети всего размера.

Тигровый уж

Обитает в Азии, наиболее распространен на территории Китая, Кореи, Японии. Яркая окраска предупреждает, что ее обладатель снабжен на случай обороны ядовитыми зубами.

Яд у этих змей не настолько опасен, как у гадюки или кобры, но при виде такого экземпляра лучше обойти его стороной. В длину достигает размера чуть более метра.

Гадюковый уж

Природа наградила этот вид ужей раскраской очень похожей на ядовитую гадюку, видимо в целях защиты от хищных зверей. Но этот фактор сделал из человека настоящего врага безобидной змеи. Их часто принимаю за гадюк и безжалостно убивают.

Идет вставка изображения...

Обитают эти змеи преимущественно в Средиземноморье, в более холодном климате замечены не были.

Колхидский уж

Другое название колхидского ужа – большеголовый, отличительные признаки от собратьев – широкая вогнутая голова и отсутствие светлых пятен на задней части головы.

Обитает колхидский уж на юге России и близлежащих странах Центральной Азии – Грузии, Абхазии, Азербайджане в каштановых и буковых лесах. Спасаясь от врагов, ловко ныряет в близлежащий водоем.

Колхидский уж

Водяной уж

Самый близкий родственник ужа обыкновенного, но более теплолюбивый, поэтому обитает в регионах с теплым климатом на евразийском материке. В названии заложена основная черта образа жизни этих змей, обитают они не только на побережьях рек и озер, но и морей. Водяные ужи отлично плавают и ныряют, легко преодолевают сильное течение.

Окрас серый или светло оливковый, длина тела до полутора метров. Кусаться не умеет, поэтому для человека совершенно неопасен.

Численность и охранный статус

В последнее время численность ужей обыкновенных стала снижаться под влиянием следующих факторов:

  • Строительство городов, прокладка асфальтированных и железных дорог и распашка полевых угодий вытесняет ужей с привычных мест обитания.
  • Загрязнение водоемов и плохая экология ведет к уменьшению продолжительности жизни.
  • Разрушение привычных мест гнездования снижает получение полноценного приплода.